Présentation

« Son intelligence n’est pas médiocre, mais son œuvre l’est, parce que son esprit a tourné à vide. Léautaud s’est bien gardé de vivre. Il a passé son existence dans un fauteuil. Il s’est contenté de penser. C’est un homme qui manque de chair. Il a du papier autour des os et de l’encre dans les veines. Il représente assez symboliquement cette classe d’amoureux des lettres à qui leur bibliothèque et leur stylo tiennent lieu de famille, d’aventures, sans qu’ils se rendent compte qu’ils en deviennent misanthropes. Ne fréquentant qu’eux-mêmes, ils se font de l’humanité une bien décourageante représentation. Léautaud déteste l’électricité, le téléphone, la T.S.F. Il n’a pas tout à fait tort… »

Journal Côte d’azur, décembre 1941

Paul Léautaud (1872-1956) a tenu son Journal littéraire de 1893 jusqu’à sa mort au début de 1956.

Travaillant comme secrétaire de rédaction au Mercure de France (maison d’édition et revue) de 1908 à 1941, Paul Léautaud rencontrait quotidiennement nombre d’auteurs et notait au quotidien ses conversations et tout ce qu’il entendait ou voyait. C’est là l’aspect littéraire de son Journal et il constitue une somme incomparable de témoignages sur la littérature de la première moitié du XXe siècle.

Pour le reste, de très nombreux passages n’ont pas grand-chose à voir avec la littérature et l’on peut retenir deux autres sujets principaux : les animaux (jusqu’aux années 1920) et ses amours tumultueuses (bien plus longtemps).

En volume, le Journal de Léautaud est le plus important journal de la littérature française, dépassant le Journal des Goncourt d’environ un tiers.

Le but de ces pages est de mettre à disposition les informations sur ce personnage et son Journal tous deux hors-normes, à l’occasion de l’édition complète de ce Journal que je suis en train de réaliser. De nouveaux éléments seront donc ajoutés au fil des jours.

L’image d’en-tête est de Claude-Henri Fournerie.

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Je ne suis pas sur les réseaux sociaux ni tous ces machins-là.
Je ne suis pas non plus spécialiste de littérature provençale ; c’est quelqu’un d’autre, que je ne connais pas, sans doute très bien aussi, que je salue au passage.

Michel Courty

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