Présentation


« Une légende s’est créée à son endroit dont il convient de faire justice. Parce qu’il a des mots acerbes, on lui en prête d’offensants. Parce qu’il a quelques fantaisies vestimentaires, on en fait un clochard. Parce qu’il fait montre d’un certain cynisme, on le déclara amoraliste-né. Quand un journaliste est à court d’échos, il en fabrique un sur Léautaud, bien agressif, bien insolent et il en touche le prix sans remords. La vérité est autre. C’est dans l’œuvre qu’il faut découvrir l’homme. C’est par la connaissance de l’homme qu’il faut découvrir l’écrivain. »

« Pierre Michelot » (en fait Marie Dormoy)
Le Point, revue artistique et littéraire
Avril 1953


Paul Léautaud (1872-1956) a tenu son Journal littéraire de 1893 jusqu’à sa mort au début de 1956.

Travaillant comme secrétaire de rédaction au Mercure de France (maison d’édition et revue) de 1908 à 1941, Paul Léautaud rencontre quotidiennement nombre d’auteurs et note au quotidien ses conversations et tout ce qu’il entend ou voit. C’est là l’aspect littéraire de son Journal et il constitue une somme incomparable de témoignages sur la littérature de la première moitié du XXe siècle.

Pour le reste, de très nombreux passages n’ont pas grand-chose à voir avec la littérature et l’on peut retenir deux autres sujets principaux : les animaux (jusqu’aux années 1920) et ses amours tumultueuses (bien plus longtemps).

En volume, le Journal de Léautaud est le plus important journal de la littérature française, dépassant le Journal des Goncourt d’environ un tiers.

Le but de ces pages est de mettre à disposition les informations sur ce personnage et son Journal tous deux hors-normes, à l’occasion de l’édition complète de ce Journal que je suis en train de réaliser. De nouveaux éléments seront donc ajoutés au fil des jours.

L’image d’en-tête est de Claude-Henri Fournerie.

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Je ne suis pas sur les réseaux sociaux ni tous ces machins-là.
Je ne suis pas non plus spécialiste de littérature provençale ; c’est quelqu’un d’autre, que je ne connais pas, sans doute très bien aussi, que je salue au passage.

Michel Courty

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